Το πετρέλαιο από την πλατφόρμα της BP «παραμένει στον Κόλπο του Μεξικού»

Μεγάλο μέρος του πετρελαίου και του μεθανίου που διέρρευσαν πέρυσι από τη γεώτρηση της BP συνεχίζει να απονεκρώνει τον Κόλπο του Μεξικού, εκτιμά κορυφαία ερευνήτρια. Τα ευρήματά της, όμως, έρχονται σε αντίθεση με προηγούμενες μελέτες και εκθέσεις της αμερικανικής κυβέρνησης.


Η Σαμάνθα Τζόιλ, μικροβιολόγος στο Πανεπιστήμιο της Τζόρτζια, ξεκίνησε τις μελέτες με το υποβρύχιο Alvinπριν ακόμα ξεκινήσει η διαρροή στις 20 Απριλίου 2010 (τελικά σταμάτησε στις 15 Ιουλίου 2010).



Στις επόμενες υποβρύχιες επισκέψεις, από τις οποίες η τελευταία ήταν το Δεκέμβριο, η Τζόιλ βρήκε μεγάλες ποσότητες πετρελαίου να πνίγουν καβούρια, αστερίες και άλλα πλάσματα του βένθους.



Επιπλέον, η Τζόιλ διαπίστωσε ότι η δραστηριότητα των μικροβίων που καταναλώνουν το μεθάνιο από τη διαρροή έχει μειωθεί δραματικά, ένδειξη ότι η αποδόμηση του μεθανίου έχει σταματήσει.



Η ερευνήτρια δεν έχει ακόμα δημοσιεύσει τα ευρήματά της, τα παρουσίασε όμως το Σάββατο στο ετήσιο συνέδριο της Αμερικανικής Ένωσης για την Πρόοδο της Επιστήμης (τον οργανισμό που εκδίδει το περιοδικό Science).



Προ ημερών, επίσης, δημοσίευσε την εκτίμηση ότι η γεώτρηση απελευθέρωσε 500.000 τόνους αέριων υδρογονανθράκων όπως το μεθάνιο.



«Τα μαγικά μικρόβια κατανάλωσαν περίπου το 10% της εκροής, το υπόλοιπο όμως δεν γνωρίζουμε τι απέγινε» δήλωσε.



Το πετρέλαιο «δεν φαίνεται να αποσυντίθεται [...] υπάρχει ακόμα πολύ εκεί έξω» είπε, και έδειξε βίντεο με νεκρούς αστερίες και άλλα πλάσματα καλυμμένα με ένα παχύρρευστο, μαύρο υλικό.



Χημικές αναλύσεις σε δείγματα από τον πυθμένα επιβεβαίωσαν ότι πρόκειται για πετρέλαιο από τη διαβόητη γεώτρηση Macondo της BP.



Προηγούμενες έρευνες, όμως, είχαν δώσει διαφορετικά αποτελέσματα. Πρόσφατη μελέτη στο Science κατέληγε στο συμπέρασμα ότι το μεγαλύτερο μέρος του μεθανίου έχει εξαφανιστεί από τον Κόλπο του Μεξικού.



Θετικές ανακοινώσεις είχε κάνει και ο Κένεθ Φέινμπεργκ, ο οποίος ορίστηκε από την αμερικανική κυβέρνηση επικεφαλής του προγράμματος αποζημίωσης των πληγέντων. Όπως δήλωσε στις αρχές Φεβρουαρίου, οι μελέτες που ζήτησε υποδεικνύουν ότι ο Κόλπος του Μεξικού θα έχει επανέλθει σχεδόν πλήρως στην αρχική του κατάσταση μέχρι το 2012.



Η Δρ Τζόιλ, πάντως, επιμένει: «Πήγα στο βυθό. Είδα πώς είναι με τα ίδια μου τα μάτια. Δεν θα είναι όλα εντάξει μέχρι το 2012» είπε.



Από την πλευρά της, η επικεφαλής της Εθνικής Υπηρεσίας Ωκεανών και Ατμόσφαιρας, Τζέιν Λουμπτσένκο, δήλωσε το Σάββατο ότι «παρόλο που το πετρέλαιο διασπάστηκε σχετικά γρήγορα, και πλέον έχει φύγει στο μεγαλύτερο μέρος του, αλλά όχι όλο, η ζημιά σε μια ποικιλία ειδών ίσως δεν γίνει εμφανής για πολλά ακόμα χρόνια».